一升海水中可提炼出30毫克氘,其聚变后放出的能量相当于300升汽油燃烧放出的能量。理论上,只需1公斤氘和10公斤锂(通过锂可得到氚)就可以保证一个聚变核电站一天之内以1000兆瓦的功率发电,而得到这么大的功率需要500公斤铀或1万吨煤。因此一旦解决了可控的核聚变难题,整个世界的能源问题就彻底解决了。

美国国家点火装置的实验过程为:先将外部激光增强10000倍,然后将一束激光分离为48束激光,再增强,进一步分离为192束激光,其总能量增加到原来能量的3000万亿倍,再聚焦到直径为3毫米的氘氚小丸上,产生1亿度的高温,压力超过1000亿个大气压,进而引发核聚变。每束激光发射出持续大约十亿分之三秒、蕴涵180万焦耳能量的脉冲紫外光——这些能量是美国所有电站产生的电能的500倍还多。当这些脉冲撞击到目标反应室上,它们将产生X光。这些X光会集中于位于反应室中心装满重氢燃料的一个塑料封壳上。X光将把燃料加热到一亿度,并施加足够的压力使重氢核生聚变反应。释放的能量将是输入能量的15倍还多。这是因为激光在镜面之间来回反射,并通过3000块磷酸盐玻璃,其中的钛原子会使激光束扩大。利弗莫尔有850名科学家和工程师。另外大约有100名物理学家在那里设计实验。NIF的问题是它的激光每几小时只能发射一次。